Комплекс Зависимости формируется вследствие того, что естественные попытки ребёнка обрести самостоятельность, говорить «нет», иметь собственное мнение и отдаляться от родителей с самого раннего возраста оказываются заблокированы по причине страха родителей. Боязливая, чрезмерно хлопотливая мать, видя первые самостоятельные попытки ребёнка что-то сделать, будет транслировать ребёнку свою тревогу и переживание небезопасности, которые впоследствии станут его типичным переживанием в ситуациях, когда нужно проявить инициативу, сделать что-то самостоятельно. Часто заботливый родитель видит своего растущего ребёнка излишне хрупким и слабым, делает за него больше, чем нужно, тем самым лишая его возможности ощутить свою силу и самостоятельность, укрепляя в нём веру в то, что он слабый и ни на что не способен без сильного близкого рядом.

Люди с комплексом Зависимости с трудом ощущают свои желания, вкусы, они привыкли растворяться в других, и не чувствуют, где проходит граница между ними и близкими. В процессе развития им очень важно обрести собственную идентичность, понять, где то, что они привыкли считать своим «Я» - лишь продолжение желаний, фантазий и мнений других.

Люди с комплексом Зависимости сильно связаны со своими родителями, а затем и с другими близкими людьми. Для них немыслимо одиночество, им исключительно важно находиться в отношениях. Нет такой сферы ее жизни, которая не была бы почти постоянно связана с другими, а независимая, автономная или лишенная связи с другими людьми активность не воспринималась бы как опасная, эгоистическая, аморальная и болезненная для других людей. Человек с комплексом Зависимости представляет себя только в отношениях с другими и имеет серьезные проблемы в ситуациях когда надо предпринять самостоятельные действия, если другой в них каким-то образом не присутствует.

Поэтому у них развивается сильный страх брошенности, который блокирует естественное проявление себя, своих желаний и, особенно, агрессии.

Часто единственной формой агрессии таких людей являются её пассивные формы (отказ от деятельности), либо аутоагрессия и чувство вины. Когда же такой человек немного развивает в себе способность к агрессии, поначалу она может быть излишне жёсткой в ответ на малейшие проявления вмешательства со стороны других людей.

Сильной стороной комплекса Зависимости является  способность к эмпатии, эмоциональная чуткость, как следствие постоянной настроенности на других людей и тонких границ.  Часто у таких людей отмечается особая ответственность за самочувствие и переживания других людей. Им кажется, что их отдаление, успех, наличие собственного мнения и желания могут расстроить близких людей.

Часто люди с комплексом Зависимости неосознанно выбирают себе в близкие друзья и любовные партнеры людей, подкрепляющие их чувство зависимости. Жизнь человека с комплексом Зависимости часто заполнена людьми, которых очень легко эмоционально ранить, которые активно и пассивно требуют необходимой им поддержки и которых в конечном итоге очень трудно удовлетворить.

Личность с комплексом Зависимости часто становится тем, на кого ложится ответственность за семейную боль, личность возлагает на себя ответственность за нечто столь обширное, чего с лихвой хватило бы на целые поколения, часто у таких людей отмечаются необычные страхи, симптомы и переживания, которые трудно объяснить только из их личной истории, но которые являются наследием прошлых поколений.